Les Russkoffs – François Cavanna

Les Russkoffs – François Cavanna

Auteur(s) : François Cavanna

Parution : 01/01/1980

Format : Grand livre

Nombre de pages : 373

Les Russkoffs est un roman de François Cavanna paru en 1979 aux Editions Belfond et ayant reçu le Prix Interallié la même année. C’est le deuxième volume de son autobiographie qui fait suite au récit initié dans « Les Ritals ».

Résumé

Cavanna relate son expérience de la Seconde Guerre Mondiale : la débâcle française, l’exode, les métiers qu’il a exercés avant d’être réquisitionné pour le service de travail obligatoire (STO). Envoyé à Berlin, il est d’abord affecté à la fabrication d’obus, où il rencontre Maria, une jeune Ukrainienne, son grand amour des années 1943-1945. Il va apprendre le russe avec elle et les autres « babas » comme il nomme affectueusement les Ost (est en allemand). Par la suite, du fait de son incapacité à tenir la cadence de fabrication des obus, il accomplit diverses tâches, comme la fouille des décombres des immeubles bombardés pour chercher des personnes ensevelies ou la réalisation de services pour les personnes qui le réquisitionnaient, sous étroite surveillance.

Il est ensuite transféré dans la région de Stettin peu avant la fin de la guerre, puis, au cours de la retraite allemande devant l’Armée rouge, il s’échappe avec Maria et se laisse rattraper par les soldats soviétiques. Il assiste avec horreur à des exécutions sommaires de civils allemands. Il perd le contact avec Maria et passe ensuite plusieurs semaines à la rechercher, en vain.

En vue de son rapatriement, il est transféré par les Soviétiques vers le camp de transit américain de Lübeck. Il raconte avoir vu, sitôt franchie la ligne de démarcation entre zone soviétique et zone américaine, une file de milliers de voitures et de camionnettes allemandes portant l’immatriculation de la SS et s’étendant sur des kilomètres. Selon lui, cela atteste de la fuite vers l’Ouest des nazis les plus féroces.

Les Russkoffs – François Cavanna

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